人物现场

四季书评新春采访之五:肖坤冰、刘丛

肖坤冰,高校教师

1.在过去的一年里,有什么书是让你觉得耳目一新(甚至惊艳)的?为什么?

Mueggler, Erik. The Paper Road: Archive and experience in the botanical exploration of west China and Tibet. Univ of California Press, 2011.

《The Paper Road》是密西根大学人类学教授Erik Mueggler的作品,内容是关于20世纪初西方的博物学家如何与中国西南地区的原住民族合作在当地进行的植物采集实践。我认为这本书新奇之处一是在于作者对复杂的档案的挖掘、分析和解读,尤其是人类学家对“档案”的理解显然与历史学家不同,人类学家所看到的“档案”几乎无所不包:既有帝国博物馆、植物园的档案室里收藏的科学记录,也包括西南民族地区的植物标本、仪式、东巴经书和法器等。其次,这本书的可贵之处在于展现了西方的科学家与东方的原住民之间的“互动”,以及这种知识的“互补”和“互动”关系是如何建构起现代学科基础知识的。而在以往学科史叙述中,往往呈现的只是掌握了书写话语权的科学家的“发现”的历史,而这些学科“发现”中的原住民的知识贡献往往被屏蔽。

[英]帕特里夏•法拉著,李猛译:《性、植物学与帝国》,商务印书馆,2017
这本书同样是一本关于西方植物学学科史的著作,内容聚焦于十八世纪西方的两位顶尖植物学家——林奈和班克斯的探险活动。本书作者是西方科学史家,但具有对西方所谓现代科学精神的批判性反思,书中毫不避讳博物馆学家对植物研究的热情与帝国的殖民扩张紧密联系在一起,科学家们在南半球的活动不仅仅是科学考察,正如书名所标识的那样,南半球旖旎的风光与性、帝国的扩张与科学家的权力欲望交织在一起,都成为现在植物学发展的助推器。

Ellis, Markman, Richard Coulton, and Matthew Mauger. Empire of tea: The Asian leaf that conquered the world. Reaktion Books, 2015.

这本书较为全面地呈现了18世纪中国茶叶到达欧洲后所引发的一系列健康观念、消费和人们生活方式的改变,尤其以丰富的插图和一些罕见的史料勾勒出18世纪的英国的茶生活风貌。虽然是书名是关于“茶叶是如何征服世界的”,但最主要的落笔之处和大部分史料来自英国。今天中国茶叶分类和名称跟早期出口欧洲时完全不同,如果对茶叶有一定的了解,从茶叶的起点(中国)去探寻其在欧洲的变体和影响是非常有意思的。今天的中国人对英式下午茶充满了各种文化想象,而在这本书中我们可以看到那时的欧洲人通过茶这一重要物质所建构出来的东方想象。

[美]斯图亚特•戈登(Stewart Gorden)著,冯奕达译:《极简亚洲千年史——当世界中心在亚洲(618-1521)》, 湖南文艺出版社,2016
这本书非常好读,并不是枯燥的学术著作的写法,而是通过几个“普通”历史人物的生平故事来呈现中世纪的亚洲文明。这也使得这本书的可读性极强,不仅局限于学术圈。比如去印度取经的玄奘与随郑和船队一起下西洋的马欢,令中国读者读来兴趣盎然。

2.在过去年的一年里,有什么书是让你觉得失望或糟糕的?为什么?

国内一些以“饮食人类学”为书名或标榜此类研究的书。实际上翻开一看内容跟饮食人类学没啥关系,理论梳理部分都是抄来抄去,只能说研究的对象涉及“饮食”而已。

3.你现在手头在读什么书?阅读的原因?

Sven Beckert. Empire of Cotton: A Global History. Vintage, 2015

最初对印度棉花的兴趣来自于对18-19世纪时中国茶叶贸易的追踪,因为当时中国的茶叶出口实际上涉及到中英印三国之间的茶叶、棉花、鸦片与白银之间的交换。在查阅东印度公司的一些资料时看到一些很陌生的词,诸如mardas、calico、muslin等,于是对这些用以交换茶叶的棉花/棉布产生兴趣。这本书通过“棉花”这一特殊的商品的追踪,将亚洲、欧洲和美洲的近代历史发展链接在了一起,勾勒出了棉花与资本主义结合是如何推动近代的全球化进程的,是一部非常精彩的全球史著作。

4.在春节里,你会看什么书呢?为什么会读这些书?

Tansen Sen. India, China and the world: A connected History. Rowman & Littlefield Publishers.2017

中印两个相邻大国的历史一直是“你中有我,我中有你”交织在一起的历史,并且两国关系也影响到国际政治格局。为什么今天中印之间会产生激烈的政治争端?但即便如此,印度的流行文化依然在中国社会广受欢迎,比如瑜伽、舞蹈、电影等。想要了解今天中印之间的这种矛盾张力的形成,必须回到历史的语境中去理解,去看这一现状是如何被历史型塑的。◾️

刘丛,高校教师

1. 在过去的一年里,有什么书是让你觉得耳目一新(甚至惊艳)的?为什么?

《人类简史》
我自己是经济史专业研究者,平时基本都是看中规中矩的学术著作,看到这种还有些道理的脑洞大开感觉非常新奇,也很过瘾。我一向觉得严谨是能训练的,脑洞则是可遇而不可求的。前几章尤其好看。

2. 在过去的一年里,有什么书是让你觉得失望或糟糕的?为什么?

Percy Jackson and the Lightning Thief
我去美国访问的时候看到老师的女儿在看这个系列,听说跟哈利波特差不多,而我又很喜欢哈利波特,就借来看了,没想到读完很是失望。作者让希腊神话诸神落地的想法蛮好的,然而构建一个新世界并没有这么容易……

3. 你现在手头在读什么书?阅读的原因?

收到微信的时候正在机场等飞机,正好在看彭慕兰(其实是彭慕然?)的《腹地的构建》。这是他的博士论文,去年中文版再版。这本书的格局看起来不如著名的《大分流》,只考察了一个很小的区域(作者定义的“黄运地区”),但是作者的分析框架综合考虑了该地区的政治、社会组织、货币制度等多重方面,个人感觉更能体现作者的功力。

4. 在春节里,你会看什么书呢?为什么会读这些书?

与研究无关的书包括米华健的《丝绸之路》、史景迁的《天安门》

这两本都是很出名的著作,也是上学期想读的,希望这次能读完。米氏是研究边疆史的专家,也期待他写的这本通识小书能让我对中亚问题有个大致了解。史景迁的大名不用多说了,很期待他对中国近代知识分子命运的刻画。

春节还计划读几本与研究相关的英文书,分别是Linsun Cheng的Banking in Modern China、几位欧洲学者合著的Famine in European History、和Alexander Field写的A Great Leap Forward(这本研究的是美国1930年代的生产率)。◾️

一键分享

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

%d bloggers like this: