主题书评

英国孩子,读什么书?

崔莹,博士,爱丁堡大学毕业。自由撰稿人、纪录片导演。

爱丁堡国际图书节,我被一场“选举权”主题的讲座吸引,讲座者是英国插画师大卫·罗伯茨(David Roberts),官网上介绍他将会和观众们分享他创作的插画书《选举权:为平等而战》的经历,这本美丽的书呈现的是英国最勇敢、坚毅的女性的故事。这场讲座的目的是纪念英国通过女性投票法案100年。当我兴致勃勃地订票聆听这场讲座时,却吃了闭门羹:这场讲座要求听众是10到14岁的孩子。

在爱丁堡国际图书节期间,类似的讲座还很多。有英国插画师索菲·亨(SophyHenn)为3到5岁的孩子举办的讲座“几乎所有的事情”,有童书作家维维安·芬驰(Vivian French)为5到8岁的孩子准备的关于童话传说的讲座,有爱写恐龙故事的盖尔·巴斯(Guy Bass)为7到10岁的孩子举办的关于恐龙的讲座……图书节期间的800多场讲座、活动中,其中有200多场是面向孩子们的。

我的好友早早就定了“切尔西·克林顿来为你讲述励志的女性”的讲座,这场讲座邀请7岁的孩子和他们的家长们一起聆听。切尔西·克林顿正是美国前总统克林顿的女儿。讲座主题围绕切尔西·克林顿的童书新作《她坚持周游世界:13位改变历史的女性》,这13位女性包括居里夫人、墨西哥作家胡安娜·伊内斯·德·拉·克鲁兹(Juana Inés de la Cruz)、反种族隔离政策的黑人女性维奥拉·戴斯蒙德(Viola Desmond),哈利波特系列书的作者J.K.罗琳,以及旅美华裔芭蕾舞蹈家谭元元等。这13位女性的入选标准鲜有人知,尤其是谭元元的入选令人一头雾水,但这场讲座和这本书依然是本届图书节的亮点之一:给年少的社会活动家,小小的女权主义者,和那些立志承担社会责任的小孩子们的礼物。

今年图书节,我最期盼的讲座是95岁的英国老奶奶插画师茱迪斯·克尔(Judith Kerr)关于《老虎来喝下午茶》的讲座,今年是这本童书出版50周年。这场讲座面对10岁以上的观众,我成功订好了票,然而就在讲座的两天前收到邮件,被告知老奶奶不能赶到现场。唯一欣慰的是在2016年举办的爱丁堡国际图书节上,我曾聆听过这位老奶奶的讲座。当时,她一袭红裙,戴着珍珠项链,气质优雅、精神矍铄地讲述她92岁出版的童书《克莱格霍恩先的海豹》。茱迪斯·克尔是我见过的最年长的新书作者了。她的经历也很传奇,她出生于德国,是犹太人,1933年在纳粹执政之前,他们全家人移民到英国,二战期间,她曾在英国红十字会工作过。

英国插画师杰克·莫利斯(Jackie Morris)关于插画书《丢失的单词》的讲座是今年图书节最大的亮点。这本书被评为2016年英国最美的书。杰克·莫利斯和英国作家罗伯特·麦克法伦(Robert Macfarlane)合作,将周围大自然的那些逐渐被人们遗忘的动物、植物用画和诗歌呈现出来,为读者营造了一个唯美的自然世界。杰克·莫利斯在讲座中提到:很多年前,她的美术老师认为她没有艺术天赋,建议她放弃,她不气馁,坚持自己的梦想,最终在艺术创作的道路越走越舒畅。爱丁堡植物园正在举办《丢失的单词》插画原作展,杰克·莫利斯希望这些水彩画作品能够唤起孩子们对大自然的热爱和好奇心,令大人们回忆起那些逐渐消失的野趣。

听各类讲座的间歇,我会在图书节现场临时搭建的书店里淘书,最喜欢逛的是“孩子们的书店”。那些充满想象力、色彩艳丽的插画书,令我爱不释手。《纳尔逊·曼德拉:漫漫自由路》吸引了我,这本书根据曼德拉狱中写成的自传删编而成,并配了几十幅插画。《带着我的绘画本旅行》是英国插画师、童书作者迈克尔·福尔曼(Michael Foreman)上世纪60、70年代世界旅行时的画册,他那时候就去过印度、巴厘岛、尼日利亚、内蒙古,还有中国。他画河北宣化街头栽满家具的三轮车,京城一对小兄弟正在用手推车改造的乒乓球台打乒乓球,两个小男孩和戴着传统的中式蓝帽子的爷爷下象棋,还有插满红旗的田野、专心耕种的农民等。向孩子们介绍各类动、植物的童书《走进博物馆——动物》和《走进博物馆——植物》也是极美的插画书,看着那些印刷精美、尺寸足够大的花花草草的插画,我有种拿起笔照着画的冲动。

“孩子们的书店”里也摆放着各类经典童书,比如《彼得兔的故事》、《柳林风声》和《爱丽丝梦游仙境》等,有些经典故事经由新近插画师重新绘制插画出版,在插画师的笔下,白雪公主会穿着时髦的长裙出现,这些经久不衰的“传奇人物”仿佛离读者们很近了。

书店展示的教孩子们自己动手做手工的书籍也很丰富,包括用手指编织的书《手指编织》,用纸做手工《用纸做的会飞的恐龙》,如何在孩子们的脸上“画画”的《脸上的画》,关于缝纫的书《小朋友的缝纫书》,以及用纸做各类动物的《纸动物》等。

各类儿童小说也令人目不暇接,这些小说有着明确的读者定位,包括给5–8岁的孩子阅读的,给8-12岁的孩子阅读的,给12、13岁的孩子阅读的,给16、17岁的孩子阅读的等。我对这些书的分类颇感好奇,惊叹于英国的童书出版有这么多的学问。◼

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