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【读书访问】马丽:被遗忘的经典

文/ 马丽(康奈尔大学博士,加尔文大学高级研究员)

1.最近,在你的阅读体验中,有什么书是让你觉得名不副实的?

《海外新教徒:想要改变世界的宣教士们是怎样改变美国的》

David A. Hollinger, Protestants Abroad: How Missionaries Tried to Change the World but Changed America. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2017.

这本书(2017年普林斯顿大学出版社)的主题并不新。二十世纪初期美国大量新教宣教士怀着要改变世界的美好的愿望,前往第三世界国家,但这些在异族之地经历文化碰撞、种族和宗教冲突的经历,回过头来深刻地改变了他们自己。这一代人返回美国之后,积极进入并重塑了美国的公共领域,但可悲和反讽的是,面对全球化和世俗主义思潮,他们也让基督教新教失去了其独特性。作者说自己的写作目的是为了探求这些美国新教宣教士怎样了扮演“多元文化主义最坚固的先驱”,但一些宣教机构也成为其他国家“反殖民的民族主义的重要孵化器”。

在叙述这个比较老的故事时,作者也只选择了三位众所周知的美国新教公共人物:赛珍珠(Pear Buck)、约翰何夕(John Hersey)以及亨利鲁斯(Henry Luce)。尽管本书也带出一些他们鲜为人知的趣事,但总的来说没有太多令人惊艳的部分。

2.有什么书是让你觉得被低估了?为什么?

《新闻媒体:每个人都需要知道的事》

C. W. Anderson, Leonard Downie, and Michael Schudson, The News Media: What Everyone Needs to Know, Oxford University Press, 2016

在这个“后真相”(post-truth)的信息疲惫时代,每个人都需要将自己对媒体的认知模式,做一次系统升级了。这本书可以帮助一般受众及专业人士建立对媒体制作和传播动态更复杂的认识,是非常有必要的。如果说我们需要更复杂警惕的认知,才应对广泛的食物安全危机的话,在吸收信息的层面,我们也需要同样的复杂性系统,来应对信息传播的危机。实际上,人们在第二个层面(信息选择)的误差,甚至决定在第一个层面(食物选择)的错误。尤其在大量媒体产业陷入公共信任危机的几年,新媒体、自媒体又制造出自身的困境。

这本由两位研究新闻产业的学者、社会史学家、和一位名牌职业记者共同写成,的确不一般。摘录一段话:“今天世界上有关经济、政治、军事、外交、社会和文化的动态,都不是很容易被简单呈现出来的。…记者可以、也应开始更深入地进行思考、分析、建构和解释的工作,不管他(她)自己希望所发现的证据应该意味着什么。”可惜的是,估计能符合这一要求的记者不太多。

3.你觉得还有哪些被现在的读者遗忘的经典?

《公共领域的伦理与恶:媒体、普世价值和全球发展》

Robert Fortner and Mark Fackler, Ethics and Evil in the Public Sphere: Media, Universal Values and Global Development, Hanmpton Press, 2010.

讨论公共领域和媒体的书不少,但从基督教伦理学角度提供复杂论述的,首推这一本。全球化一些资本机制所造成的悖论(吸纳和排斥并行),让媒体从业者可能行善,也可能作恶。媒体的消费主义化,要让恶被淡化,没有了反思,没有了思考之后的批判,只剩下刻板印象和人们在公共议题上的站队、分裂。例如,书中说媒体对暴力事件的“饥渴”、及时(不反思、片面)报道,可能达成了相反的作用,就是让读者无法进入人们真实的苦难。在西方,新闻造成了一个个“蚕茧式”的人工世界观,读者对其他人的痛苦无法感同身受,新闻成了一种消费品,换个频道后,读者可以坦然进入商品广告、娱乐中。

 

《组织病态学》

Yitzhak Samuel, Organizational Pathology: Life and Death of Organizations, Transaction Publishers, 2010.

这是第一本全面论述“组织病态学”的社会学专业书籍,作者认为尽管大多数组织行为学研究者喜欢考察成功的组织(商业机构、政府机构、公益机构等),实际上,研究一些组织为什么会失败、退下历史舞台,可以更深刻地解释一些机制。书中分析了组织失败的预测参数、一些典型的组织失调形态、组织下滑期的几个阶段、组织内部权力斗争的风险、危机处理、和倒闭的动态。◼

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